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The Embrace Awakens: A Fellow Dancer's Journey 03/26/2024

Tango Zen Journal, March 26, 2024

The Embrace Awakens: A Fellow Dancer's Journey

Hello Tango Zen fans,

A couple of weeks back, we dove into some conversations with male dancers visiting Buenos Aires to experience the magic of tango firsthand. Remember B? The one with the story that totally warmed our hearts?

Well, with his permission, I wanted to share his journey with all of you because it's just too good to keep to ourselves!

Let's hear B's story and see if it sparks some similar experiences or reflections in your own tango adventures. Feel free to share your story in the comments below – we'd love to hear from you!

Happy dancing,

Chan Park


It is likely a chapter in every tango lover’s life worldwide to make it a goal in our tango journey – or to reward ourselves for our hard work at becoming confident dancing tango - to go to the popular milongas in Buenos Aires and immerse in the experience of being one of them. We want to celebrate our achievement, satisfy our curiosity for the real thing, do some tourism with a purpose on the side, immerse in the culture where this special dance was born and evolved, take classes from renowned Argentine teachers and famous milongueros, and enjoy many other things like eat the famous beef and creamy ice cream, and travel around beautiful Argentina.

The milongas of Buenos Aires are amazing, you can meet great dancers from all over the world, and have a chance to dance with the locals to experience something hard to find elsewhere. It took me several trips over the years to appreciate that sensation as the local porteñas started to accept my cabeceos.

The first milonga I attended was with my dance partner, we didn’t know better and we sat together, so we had to dance only with each other. At the following milongas we sat separately, and she got to dance many tandas while I sat surrounded by empty tables in the guys’ section “enjoying” the view (like the tango says: “La vida es una milonga y hay que saberla bailar, porque es triste estar sentado mientras bailan los demas” – Life is like a milonga and you got to know how to dance, because it’s sad to sit while all others dance). My untrained eye saw nothing special happening on the floor. Adding to my injured pride there were many local women also sitting but for whom I was transparent, and after every tanda my partner returned to her table with her face illuminated by the joy she experienced.

The usual golden era tangos sounded better here, the floor was crowded like I had never seen before, the atmosphere was charged with dancing energy, the dance was simple, elegant, facial expressions intense, joyful, serious, all at the same time. And the tandas ended with lots of hugs and happy faces returning to their tables. Yes, dancing tango is fun, but what was that my partner and everyone else found so special?

Asked my partner persistently to tell me what should I do different, how to improve, learn their steps or whatever? She tried to explain in technical terms: “they are musical, they break the sequence into each step, they “arrive” after every displacement, their embrace and lead are perfect, etc. Ok, here we go for another lifetime of workshops, is that it? Surely she would have liked me to achieve that feeling in the dance in our local milongas (USA), but she could not explain to me how.

Maybe I learned some more, and over multiple trips to Buenos Aires I was fortunate to get some good tandas with foreign women from all over the world, and slowly started to meet some welcoming kind porteñas who helped me get more dances with other locals. And then only when I abandoned my self-consciousness and insecurities, my fear of “not doing it right” or bumping into another couple on the floor, is when I started experiencing that joyful sensation my partner was trying to explain to me.

It was there from the first dance with a porteña but took me a while to perceive it until something clicked. I was receiving from the porteñas what my partner was receiving from the porteños. I can’t tell a partner how to give that, as I was expecting my partner to tell me. At most, I can try to describe the experience of dancing with a porteña, not how she does it.

Is like entering into a different dance sphere where the steps come naturally and there is no prior agreement, no rush to complete a step, there is a total trust and giving of herself in the embrace, she looks for the contact and takes what I offer in a comfortable posture for both of us, her presence is tender, secure, balanced, intense and nurturing. Embracing and dancing with most porteñas is like jumping into a warm river holding someone else and naturally floating along together taken by the current of the music.

Generally speaking foreign followers show a lot of technical skill and many are delightful to dance with, some can pass as local dancers, but it's more likely to get from the locals that natural embrace and start dancing as if they had known me forever. Their balance is natural, their movement is natural, their interpretation of the music is natural, nothing is forced or learned and performed according to this or that style, they adapt to my lead and make the best of it. They make me feel so good about being there holding that embrace, at that moment, with that music. I forget how she looks, what she's wearing and our age difference. It shows they listened and walked to that music forever, they are telling me something that flows through the music and fills me through our embrace. Yes, that embrace is such a big part of this "thing."

In the end, it is not about the complicated steps I try to fit into long sequences. It's the communication that flows with movement, simple, intimate, private, just for us, for the duration of this song. The rest just happens and is fantastic.

Video Source: Dancing with Elina at Mionga El Rodriguez

Recorded by Juan Cruz Varela


El Abrazo Despierta: El Viaje de un Compañero Bailarín

Hola Fans de Tango Zen,

Hace un par de semanas estuvimos charlando con unos bailarines extranjeros que vinieron a Buenos Aires para sumergirse en la magia del tango. ¿Te acuerdas de B? ¡El que nos contó una historia que nos llenó el corazón!

Pues bien, con su permiso, ¡quería compartir su viaje contigo porque es demasiado buena como para guardárnosla!

Vamos a leer la historia de B y ver si te trae recuerdos o reflexiones similares de tus propias aventuras en el tango. ¡No dudes en compartir tu historia en los comentarios de abajo! Nos encantaría escucharte.

¡A seguir bailando!

Chan Park


Supongo que para todos los amantes del tango del mundo entero, un sueño es ir a las milongas famosas de Buenos Aires y meterse de lleno en la experiencia de ser uno más de ellos. Queremos festejar lo que logramos, sacarnos la curiosidad de cómo es el tango de verdad, hacer un turismo con sentido, empaparnos de la cultura donde nació y se desarrolló este baile especial, tomar clases con maestros argentinos reconocidos y milongueros famosos, y disfrutar de muchas otras cosas como comer la carne asada riquísima y el helado súper cremoso, y viajar por la hermosa Argentina.

Las milongas de Buenos Aires son increíbles, podés conocer grandes bailarines de todo el mundo y tener la chance de bailar con la gente local para experimentar algo que no vas a encontrar en ningún otro lado. A mí me llevó varios viajes a lo largo de los años apreciar esa sensación cuando las porteñas locales empezaron a aceptar mis cabeceos.

La primera milonga a la que fui fue con mi compañera de baile. Como no sabíamos mucho, nos sentamos juntos y solo pudimos bailar entre nosotros. En las milongas siguientes nos sentamos separados, y ella bailó un montón de tandas mientras yo me quedaba rodeado de mesas vacías en la sección de hombres "disfrutando" de la vista (como dice el tango: "La vida es una milonga y hay que saberla bailar, porque es triste estar sentado mientras bailan los demás"). Mi ojo poco entrenado no veía nada especial en la pista. Para colmo, había muchas mujeres de Buenos Aires sentadas también que ni me miraban, y después de cada tanda mi compañera volvía a la mesa con la cara iluminada por la alegría que había sentido.

Los típicos tangos de la época dorada sonaban mejor acá, la pista estaba atestada de gente como nunca había visto, el ambiente estaba cargado de energía de tango, el baile era sencillo, elegante, las expresiones faciales intensas, alegres, serias, todo al mismo tiempo. Y las tandas terminaban con muchos abrazos y caras felices que volvían a sus mesas. Sí, bailar tango es divertido, pero ¿qué era lo que mi compañera y todos los demás encontraban tan especial?

Le pregunté a mi compañera un montón de veces qué tenía que hacer distinto, cómo mejorar, aprenderse los pasos o lo que sea. Ella trató de explicármelo con términos técnicos: "Son musicales, marcan bien cada paso, 'llegan' después de cada desplazamiento, su abrazo y su conducción son perfectos, etc." Bueno, ¡genial! ¿Y ahora tengo que tomar clases para el resto de mi vida? Seguro que a ella le hubiera gustado que le dé esa sensación cuando bailábamos en nuestras milongas locales (en Estados Unidos), pero no me podía explicar cómo hacerlo.

Tal vez aprendí un poco más, y en varios viajes a Buenos Aires tuve la suerte de tener algunas tandas buenas con mujeres extranjeras de todo el mundo, y de a poco empecé a conocer a algunas porteñas copadas que me ayudaron a bailar con más gente de Argentina. Y recién ahí, cuando dejé de lado mi timidez y mis inseguridades, mi miedo de "hacerla mal" o chocarme con otra pareja en la pista, fue cuando empecé a sentir esa sensación alegre que mi compañera trataba de explicarme.

Estuvo ahí desde el primer baile con una porteña, pero me llevó un tiempo darme cuenta hasta que algo hizo clic. Yo recibía de las porteñas lo que mi compañera recibía de los porteños. No le puedo decir a una compañera cómo dar eso, como esperaba que mi compañera me lo dijera a mí. A lo sumo, puedo tratar de describir la experiencia de bailar con una porteña, no cómo lo hace ella.

Es como entrar a un mundo de tango diferente donde los pasos salen naturales y no hay ningún acuerdo previo, no hay apuro para terminar un paso, hay una confianza total y entrega de ella en el abrazo, busca el contacto y toma lo que le ofrezco en una postura cómoda para los dos, su presencia es tierna, segura, equilibrada, intensa y te cuida. Abrazar y bailar con la mayoría de las porteñas es como tirarse a un río calentito agarrado de otra persona y flotar juntos llevados por la corriente de la música.

En general, las mujeres que siguen en el baile del exterior muestran mucha técnica y son bárbaro bailar con ellas, algunas hasta parecen bailarinas locales, pero es más probable sentir ese abrazo natural con las de acá y empezar a bailar como si nos conociéramos de toda la vida. Su equilibrio es natural, sus movimientos son naturales, su interpretación de la música es natural, nada está forzado ni aprendido y hecho siguiendo un estilo en particular, se adaptan a mi conducción y sacan lo mejor de ella. Me hacen sentir tan bien estando ahí, en ese abrazo, en ese momento, con esa música. Me olvido de cómo se ve, qué ropa tiene puesta y la diferencia de edad. Se nota que escucharon y caminaron al ritmo de esa música por siempre, me están diciendo algo que fluye a través de la música y me llena a través del abrazo. Sí, ese abrazo es una parte fundamental de este "algo".

Al final, no se trata de los pasos complicados que trato de meter en secuencias largas. Es la comunicación que fluye con el movimiento, simple, íntima, privada, solo para nosotros, por el tiempo que dure la canción. El resto simplemente pasa y es fantástico.

Fuente del Video: Bailando con Elina en la Milonga El Rodriguez

Grabado por Juan Cruz Varela

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